Aceite Esencial de Caléndula: Propiedades y Beneficios para la Salud

Probablemente has visto caléndulas (también conocida como Maravilla) de color naranja brillante en jardines de flores o en huertos de vegetales en ocasiones anteriores, pero ¿sabías que ciertas especies de flores de caléndula también tienen muchos beneficios para la salud impresionantes?

Aceite de caléndula, beneficios y propiedades
Aceite esencial de caléndula, beneficios y propiedades

Una especie particular de flor de caléndula, Calendula officinalis (comúnmente llamada caléndula o “caléndula cultivada”), es utilizada para hacer ungüentos, tés, tinturas y tratamientos tópicos de hierbas curativas que han estado en existencia durante casi 1.000 años.

Mientras que las caléndulas del género tagetes son plantadas generalmente en jardines para repeler insectos, añadir color y emitir un olor agradable, las caléndulas del género Caléndula Officinalis son utilizadas en muchos compuestos antiinflamatorios, antiespasmódicos y antimicóticos. De hecho, según un informe publicado en la Revista de Farmacognosia, más de 200 diferentes fórmulas comerciales y médicas ahora contienen extracto concentrado de caléndula.

Los beneficios y usos de la Calendula officinalis incluyen el tratamiento de enfermedades tales como erupciones cutáneas, alergias, eccema y dermatitis; dolor, hinchazón y enrojecimiento causados por espasmos musculares, lesiones musculares o esguinces; inflamación de ojos y picazón causada por conjuntivitis; y las infecciones micóticas, incluyendo pie de atleta, candidiasis, infecciones auditiva y tiña.

Descripción Química de las Flores de Caléndulas y sus Usos

La calendula officinalis pertenece a la familia conocida como Asteráceas (Asteraceae) o Compuestas (Compositae). Las caléndulas son de color amarillo anaranjado y forman pequeños ramilletes de pétalos que son cosechados y secados por sus numerosas propiedades medicinales. Mientras que hay varias especies de flores de caléndula cultivadas en todo el mundo, la caléndula es considerada la más medicinal. Es originaria de Egipto y partes del Mediterráneo, pero ahora se cultiva en todos los continentes, por lo general florece durante los meses más cálidos del año.

La investigación botánica indica que las caléndulas contienen muchos componentes activos, incluyendo varios antioxidantes y aceites volátiles. Éstos son responsables del color brillante de las flores y del olor fuerte; permiten el rechazo de ciertos hongos, plagas e insectos; y también son capaces de mejorar el flujo sanguíneo y controlar la inflamación.

Debido a sus propiedades antioxidantes, las caléndulas pueden ser usadas en:

Aceite esencial de calendula
Aceite de caléndula

1. Tratamiento de la Piel Casero

El ungüento puede ser utilizado para aliviar quemaduras solares, verrugas, mordeduras, acné y ulceraciones, además de curar heridas, piel seca y ampollas.

2. Té Calmante para el Sistema Digestivo

El té puede ser hecho con flores de caléndula para disminuir los síntomas causados por enfermedades inflamatorias intestinales o colitis. El té de caléndula también es beneficioso para el tratamiento de la gastritis, reflujo gástrico y úlceras, así como la reducción de retorcijones estomacales o calambres menstruales.

3. Fórmula de Refuerzo Inmunológico

Las gotas o el extracto de caléndula (caléndula) algunas veces son utilizadas para manejar los síntomas de tos, dolor de garganta o fiebre.

4. Tratamiento de Infección Ocular, Genital o Cutánea

Los ungüentos hechos con caléndula han sido utilizados durante mucho tiempo para tratar infecciones micóticas de los genitales, los pies, los ojos, la boca, la piel y también para disminuir las hemorroides, laceraciones anales y candidiasis.

Algunos de los ingredientes activos que se encuentran en las caléndulas (caléndulas) que le otorgan estas capacidades son:

  • Esteroles vegetales conocidos como fitoesterol
  • Ácido calendico
  • Polisacáridos
  • Ácido linoleico
  • Carotenoides
  • Flavonoides
  • Saponinas Triterpenoide, tales como triterpenos
  • Tocoferoles
  • Glucósidos de ácido oleanólico

7 Beneficios de las Caléndulas

1. Disminuye la Inflamación y los Daños Causados por Radicales Libres

Las investigaciones indican que las decenas de sustancias químicas activas de la caléndula la convierten en una hierba natural citotóxica, hepatoprotectora y espasmogénica que ha sido demostrado en experimentos tanto en animales como en humanos. Se ha comprobado que los extractos de la flor disminuyen la proteína C reactiva y los niveles de citoquinas, y protegen a las células de ser dañadas por los radicales libres — una de las causas principales del envejecimiento y el deterioro celular. La caléndula no sólo controla el daño oxidativo de los radicales libres que puedan afectar tejidos delicados, como los de los ojos, sino también defenderse contra las infecciones de la piel, del tracto gastrointestinal y de los genitales causados por virus o bacterias.

Además, la investigación también indica que la caléndula ayuda a luchar contra el crecimiento de bacterias en las heridas e incluso podría ser capaz de reducir los síntomas asociados con la quimioterapia y los tratamientos contra el cáncer.

2. Reduce la Inflamación de los Ojos y la Conjuntivitis

Aceite de calendula
Aceite de caléndula, beneficios y propiedades

Los hallazgos de estudios en animales muestran que el extracto de caléndula es capaz de tratar conjuntivitis y otras afecciones inflamatorias oculares crónicas.

Estos extractos han demostrado propiedades antibacterianas, antivirales, antimicóticas y inmunoestimulantes que no sólo reducen las infecciones de los ojos, sino que protegen la visión cuidando los delicados tejidos de los ojos de los efectos de la luz ultravioleta, el deterioro o envejecimiento, y el daño oxidativo.

3. Tiene Propiedades Antisépticas Naturales

Un uso bien documentado del extracto de caléndula o maravilla es aplicar en forma de gotas oftálmicas en el interior del canal auditivo para ayudar a tratar las infecciones bacterianas del oído y disminuir el dolor. Se ha comprobado que las gotas de caléndula pueden disminuir la hinchazón y la inflamación del oído interno en solo un par de días de uso, incluso sin el uso de antibióticos en algunos casos.

Debido a sus propiedades micóticas, la caléndula también puede ser utilizada para tratar vaginitis o infecciones vaginales, y tiña inguinal. Aplicando un ungüento o una crema que contiene caléndulas o maravillas, probióticos “bacterias buenas” como Lactobacilo sporogenes y ácido láctico en el área afectada de la ingle o genitales durante cuatro semanas puede ayudar a disminuir los síntomas, incluyendo dolor, picazón, ardor al orinar y sequedad.

4. Cura las Heridas, Quemaduras y Erupciones Cutáneas

Anteriormente, y aún hoy en día, uno de los usos más populares de la caléndula ha sido su aplicación en la piel irritada (o en los párpados y otros lugares) para reducir la picazón, enrojecimiento, sensibilidad, sequedad e hinchazón. Se ha encontrado que la caléndula tiene la capacidad de promover el crecimiento de nuevo tejido sano, de aumentar el flujo de sangre a la zona afectada, de aumentar la producción del colágeno, que reafirma y fortalece la piel, hidrata la piel seca y acelera el proceso de reparación de la piel tras una cirugía o daño.

Se cree que la capacidad de la caléndula para ayudar a tratar las heridas se debe a la estimulación de la producción de células epiteliales, principalmente como resultado de la presencia de glicoproteínas y nucleoproteínas. También está relacionada con el aumento de la renovación celular y la mejora de la estimulación del metabolismo del colágeno. En la medicina folklórica, los productos de caléndula fueron aplicados a diversas ulceraciones (internas y externas) y heridas para prevenir infecciones, e incluso hoy en día, la caléndula es utilizada después de la cirugía para promover una cicatrización más rápida.

Para las personas con piel seca, escamosa o propensa a la erupción, la caléndula puede ser combinada con productos lubricantes naturales como el aceite de coco o la manteca de karité para mejorar la hidratación de la piel y la firmeza. Además, la caléndula es utilizada tópicamente con el objetivo de:

  • Reducir la dermatitis del pañal y proteger la piel sensible
  • Disminuir la apariencia de decoloración debido a la cicatrización
  • Reducir las varices antiestéticas
  • Tratar las picaduras de insectos inflamadas
  • Tratar las quemaduras
  • Reducir la dermatitis y el eccema
  • Reducir los moretones
  • Curar cortes infectados
  • Aliviar la piel después del afeitado
  • Tratar los pelos encarnados
  • Reducir la caspa en el cuero cabelludo
  • Disminuir otros signos de mal flujo sanguíneo y la inflamación que afecta a la piel

5. Ayuda a Reducir el Dolor Hemorroidal

Te de calendula
Té de calendula

Debido a que los tratamientos de caléndulas pueden promover la curación del tejido y reducir la hinchazón, muchos encuentran que la aplicación tópica a la zona anal o genital ayuda a reducir los síntomas de hemorroides o laceraciones anales (también llamadas fisuras anales). Un estudio en un animal que investigó los efectos del tratamiento de la caléndula en heridas sangrantes descubrió que el uso del producto para un período de ocho días, dió lugar a casi 90 por ciento de cierre de las heridas de tejido, comparado con sólo el 51 por ciento de los que no habían utilizado el tratamiento.

6. Alivia los Retorcijones y Espasmos

Las acciones antiespasmódicas de la caléndula son beneficiosas para aliviar los espasmos musculares, los dolores por calambres, los retorcijones estomacales y los calambres menstruales. La caléndula es capaz de disminuir los calambres mejorando el flujo sanguíneo de área afectada y disminuyendo las respuestas inflamatorias. Los ramilletes pueden ser consumidos en forma de té para ayudar a facilitar la digestión interna y mejorar la salud del hígado o aplicado sobre el abdomen en forma de ungüento o extracto con el objetivo de impregnarse en los músculos tensos a través de la piel.

7. Repele los Insectos Naturalmente

Debido a su olor fuerte, contenido de antioxidantes y aceites volátiles, las caléndulas pueden ser utilizadas para repeler los mosquitos, plagas y otros insectos de forma natural. Esta es una de las razones por la cual las flores de caléndula son plantadas comúnmente en huertas y también son utilizadas en forma de extracto en velas, atomizadores de habitación o de insectos y en muchas lociones para la piel para prevenir picaduras de mosquitos.

El uso de productos de caléndulas en la piel ayuda a repeler las mordeduras, pero también puedes plantar las flores directamente en tu patio o jardín para proteger la tierra. El aroma de las flores funciona bajo tierra para mantener alejados a los nematodos (gusanos microscópicos) y otras plagas que puedan comerse sus cultivos, algunas veces hasta por tres años después de ser plantados, de acuerdo con el Almanaque del Agricultor.

Cómo Comprar, Preparar y Usar las Caléndulas en las Recetas

Aceite de Calendula
Aceite de Calendula

Busque varios productos de caléndulas o maravilla en tiendas naturistas y en línea. Comprar extracto o gotas te permite agregar una pequeña cantidad a los productos de la piel que ya tiene, así, como el champú o la crema hidratante. Para obtener los mejores resultados, mantenga los productos de caléndula lejos de la luz directa y la humedad, y utilice los productos en un plazo de uno a tres años de compra con el fin de evitar su descomposición.

Ungüento de caléndula o maravilla:

  • Algunas investigaciones sugieren aplicarle un ungüento de caléndula al 1,5 por ciento a la piel sensible de siete a 10 días, puede ayudar a reducir los síntomas dermatitis de pañal en los bebés.
  • En adultos, ungüentos más fuertes que contienen 3 por ciento a 8 por ciento de extracto de caléndula concentrado también puede ser utilizado para disminuir los síntomas como picazón e hinchazón.
  • La crema de caléndula puede ser especialmente eficaz para aliviar las erupciones cutáneas o curar las reacciones cutáneas sensibles cuando es combinada con otros ingredientes tópicos antiinflamatorios — como el árbol de té, el aceite esencial de lavanda, el aceite de coco o el gel de aloe vera.
  • También puedes intentar hacer tu propia crema casera de caléndula (si no tienes extracto) cortando flores frescas, secándolas y moliéndolas o revolviéndolas en aceite de coco virgen. Calentar la mezcla ligeramente y dejar que se enfríe a temperatura ambiente antes de aplicar sobre la piel.

Gotas de caléndula o maravilla:

Para el tratamiento de las infecciones auditivas, aplique un producto que contenga caléndula junto con gordolobo, ajo e hierba de San Juan para obtener los mejores resultados. Las gotas pueden ser aplicadas en el interior del oído de tres a cuatro días para ayudar a reducir el dolor.

Té de caléndula o maravilla y productos tomados por vía oral:

  • Las flores de caléndulas secas pueden ser utilizadas para hacer té. Deshidrate los pétalos de las flores a una temperatura baja y luego hierva el agua y agregue una cucharada de flores secas a la olla de té antes de dejarla empinada. Beba varias tazas al día dependiendo de la gravedad de sus síntomas.
  • Si bien es mucho más común el uso de caléndula tópicamente en la piel, las flores de caléndula concentradas también pueden ser encontradas en ciertos remedios homeopáticos que son consumidos por vía oral. Éstos son utilizados con mayor frecuencia para los efectos de antienvejecimiento, antiinflamatorios y antiespasmódicos de caléndulas.
  • Debido a que la dosis depende de la enfermedad que estés tratando y la concentración del producto, siempre lee la dosis recomendada cuidadosamente o consulta con un médico homeopático para recomendaciones.

Datos Interesantes y Usos Históricos de las Caléndulas

Los registros demuestran que los pétalos y los ramilletes de la flor de caléndula han sido utilizados en tinturas, extractos y ungüentos de la medicina folclórica desde el siglo XI y XII. Los pétalos de caléndulas de tierra tienen un color intenso que algunos comparan con azafrán — anteriormente también ha sido utilizado como un agente colorante menos costoso, además de sopas o té digestivo, y/o como un ingrediente de perfume en algunos casos.

La caléndula obtiene su nombre del latín “calend”, que significa cada mes. Según el calendario romano, el calend significaba el inicio del ciclo de la luna nueva, cuando se decía que las flores de caléndula estaban en plena floración. Las caléndulas también anteriormente tenían un significado religioso en el Cristianismo, ya que por su color dorado adquirió el apodo de “oro de María”. Por esta razón, algunas veces se usaban en ceremonias religiosas y para decorar espacios sagrados.

Santa Hildegarda de Bingen
Santa Hildegarda de Bingen

Santa Hildegarda de Bingen fue una de las primeras en registrar el uso de caléndulas en textos históricos. Como herbolaria y monja en Alemania, ella utilizó la flor hace más de 1.000 años para tratar a los pacientes. Las caléndulas también han sido apreciadas en la medicina Ayurvédica y hoy en día todavía son cultivadas ampliamente alrededor de la India, incluyendo en grandes cantidades en el famoso Valle de las Flores en el Parque Nacional Ranthambore.

Las caléndulas incluso tienen usos comerciales decorativos o culinarios, tales como productos de tintado de comida y añadirle color a las ensaladas (ya que los pétalos son comestibles). Incluso los agricultores han añadido ciertos tipos de caléndulas al alimento de gallina o del ganado para que las yemas de los huevos de pollo tengan un color amarillo más oscuro o un naranja más intenso. Los ramilletes vienen en color cromado, cobrizo, naranja, amarillo y bronce y pueden ser deshidratados para hacer arreglos florales duraderos que emitan un olor durante muchos meses, ayudando a purificar el aire y mantener a las plagas lejos.

Posibles Efectos Secundarios o Precauciones al Usar Caléndulas

La crema de caléndula es conocida por ser bien tolerado, incluso para las personas con piel sensible. Sin embargo, debes evitar los productos de caléndula si tiene una conocida alergia a la ambrosía, las margaritas, los crisantemos, la manzanilla, la equinácea y otras plantas en la misma familia que las caléndulas. Para las mujeres que están embarazadas o en período de lactancia, se sabe poco sobre los efectos de la caléndula, por lo que lo mejor es obtener asesoría de tu médico antes de tomar cualquier extracto de forma interna o utilizándolo en la piel.

No apliques la caléndula directamente en heridas abiertas sin que un médico te indique lo contrario, ya que esto puede causar irritación. Comienza con una cantidad muy pequeña en la piel para probar su reacción, y entonces puedes aumentar la dosis lentamente.

Al consumir la caléndula internamente por vía oral (incluyendo gotas, extracto líquido, té, etc.), es posible experimentar interacciones cuando es combinada con medicamentos sedantes. Algunos notan que la caléndula o maravilla aumenta la somnolencia, especialmente cuando es combinada con medicamentos para dormir, medicamentos en contra de la ansiedad o tranquilizantes. Si consumes alguno de los siguientes medicamentos, consulta a tu médico antes de usar la caléndula:

  • Clonazepam (klonopin)
  • Lorazepam (ativan)
  • Fenobarbital (donnatal)
  • Zolpidem (ambien)

Conclusiones sobre las Caléndulas

  • La caléndula es una flor medicinal que se deshidrata y es concentrada con el fin de hacer ungüentos, tés y gotas que son utilizadas tanto interna como externamente.
  • La caléndula contiene muchos antioxidantes potentes y compuestos antiinflamatorios que combaten las infecciones, disminuyen la hinchazón, mejoran el flujo sanguíneo, reducen el espasmo muscular, ralentiza los efectos de los radicales libres de daño o envejecimiento y mucho más. Contienen flavonoides, polisacáridos, ácido linoleico, carotenoides y triterpenos.
  • Busca productos de caléndula en secciones homeopáticas de tiendas naturistas o en línea. También puedes hacer el extracto de caléndula casera tú mismo usando pétalos deshidratados o té de hierbas.
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