Aceites Esenciales y sus Propiedades: Guía de Referencia

Los aceites esenciales son compuestos orgánicos extraídos de plantas con enormes propiedades curativas. El uso de aceites esenciales con fines medicinales es a menudo llamado aromaterapia, un tratamiento holístico que busca mejorar la salud física, mental y emocional.

Desde hace más de 5.000 años, muchas culturas diferentes han utilizado estos aceites de plantas curativas para tratar una variedad de problemas de salud. A menudo se utilizan en la relajación, el cuidado de la belleza, la limpieza del hogar y comúnmente como medicina natural.

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Simplemente añadiendo algunos de los aceites esenciales más comunes como aceite de lavanda, incienso, limón, menta y árbol de té en tu gabinete de medicina natural puedes:

  • Combatir los síntomas del resfriado y la gripe
  • Relajar el cuerpo y calmar el dolor muscular
  • Curar enfermedades de la piel
  • Aliviar el dolor
  • Equilibrar las hormonas
  • Mejorar la digestión
  • Reducir la celulitis y las arrugas
  • Limpiar la casa
  • Hacer productos de cuidado personal caseros

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales se extraen directamente de la corteza, flores, frutos, hojas, semillas o raíces de una planta o árbol y una sola gota puede tener beneficios para la salud de gran alcance.

Por lo general son creados mediante el proceso de destilación, el cual que separa los compuestos a base de aceite y de agua de la planta usando el vapor.

Los aceites esenciales son aceites altamente concentrados que tienen un aroma muy. Al concentrar los aceites de estas plantas estamos, literalmente, separando los compuestos curativos más potentes de una planta en un solo aceite.

Por ejemplo, con el fin de obtener 1 pequeña botella de 15 ml de aceite esencial de rosa se necesitan 30 kilos de pétalos de rosa.

Estos aceites terapéuticos protegen a la planta de los insectos, en medio de un ambiente hostil y la ayudan a adaptarse a su entorno. Al tomar aceites esenciales estamos aprovechando los poderes protectores y curativos de una planta.

Los aceites esenciales se componen de moléculas muy pequeñas que pueden penetrar en las células y algunos compuestos de aceites esenciales pueden incluso atravesar la barrera hematoencefálica. Se diferencian de los aceites grasos (como los de las verduras o frutos secos) que provienen de moléculas de gran tamaño, ya que aquellos no puede penetrar en las células y por este motivo no son terapéuticos de la misma manera.

Historia de la Aromaterapia

Aceites esenciales aromaterapia
Aceites esenciales aromaterapia

Dado que el uso de aceites esenciales está presente en muchos países, es difícil determinar con precisión dónde se originó la práctica. Los aceites han sido utilizados por los judíos, chinos, indios, egipcios, griegos y romanos, tanto en forma de cosméticos, perfumes, y con fines medicinales. Algunas culturas incluso utilizan aceites en rituales espirituales.

En 1928, el químico francés René-Maurice Gattefossé utilizó aceite de lavanda para curar una quemadura en su mano. Entonces decidió analizar más a fondo las propiedades del aceite de lavanda y la forma en que se podría utilizar para tratar otros tipos de infecciones de la piel, heridas o quemaduras.

Así nació la ciencia de la aromaterapia. El objetivo principal de Gattefossé era ayudar a los soldados heridos durante la Primera Guerra Mundial. El uso de estos aceites comenzó a extenderse sobre todo entre los practicantes de medicina alternativa, como masajistas y esteticistas de toda Europa.

La aromaterapia se hizo popular en los Estados Unidos en la década de 1980, cuando los aceites esenciales comenzaron a ser añadidos a diversas lociones, velas y fragancias.

También existen profesionales capacitados como aromaterapistas, fisioterapeutas, masajistas, nutricionistas o incluso médicos de medicina natural que utilizan la aromaterapia en su práctica y que han estudiado los usos concretos de cada aceite esencial.

Aceites esenciales: usos y propiedades

Aceites esenciales que se usan hoy en día en hospitales

La aromaterapia tiene una variedad de beneficios para la salud y puede ser usada en diversos entornos. Es un método no invasivo para tratar una variedad de aflicciones médicas y puede utilizarse con seguridad en combinación con muchas otras terapias.

Muchos hospitales tradicionales, como el Hospital de la Universidad de Vanderbilt están dando terreno a los beneficios de los aceites esenciales y los utilizan en el tratamiento de la ansiedad, la depresión y las infecciones en pacientes hospitalizados.

Un estudio de 2009 encontró que los pacientes preoperatorios que recibieron aromaterapia con aceite de lavanda sufrieron significativamente menos ansiedad al acercarse su cirugía que los pacientes de control. Otros aceites como el aceite de sándalo, aceite de neroli, y aceite de lavanda también se han utilizado en la medicina tradicional para ayudar a los pacientes a manejar mejor la ansiedad.

Algunos aceites esenciales han sido utilizados también por parteras para ayudar a reducir la ansiedad y el miedo durante el parto. Un estudio de 2007 en el Diario de Medicina Alternativa y Complementaria sugiere que las mujeres que utilizaron la aromaterapia durante el parto reportaron menos dolor general y fueron capaces de utilizar un menor número de medicamentos para el dolor.

Los aceites esenciales también pueden tener beneficios antibacterianos o antifúngicos utilizados en los centros médicos. Muchos aceites al ser masajeados sobre la piel pueden ayudar a curar o tratar enfermedades de la piel, como quemaduras o cortes y raspaduras. Otros pueden ayudar a estimular el sistema inmunológico, el insomnio, y la digestión.

Hoy en día los aceites esenciales incluso se están utilizando para combatir el cáncer y hay una cantidad abundante de información sobre cómo el aceite de incienso puede reducir los tumores cerebrales.

15 Aceites Esenciales y sus Beneficios para la Salud

Aceites esenciales propiedades
Aceites esenciales propiedades

Cada aceite esencial contiene compuestos curativos y beneficios terapéuticos únicos. Éstos son algunos de los aceites esenciales más populares y cómo se utilizan.

  • Clavo: Anti-bacteriano, ofrece protección antiparasitaria y antioxidante.
  • Ciprés: Mejora la circulación, reduce las varices, levanta la confianza y puede ayudar a curar los huesos rotos.
  • Eucalipto: Mejora problemas respiratorios como bronquitis, sinusitis y alergias. También vigoriza y purifica el cuerpo.
  • Incienso: Refuerza la inmunidad, reduce la inflamación, cura manchas de la edad, ayuda al cerebro y en la lucha contra el cáncer.
  • Jengibre: Reduce la inflamación, fortalece las articulaciones, mejora la digestión y alivia las náuseas.
  • Toronja: Mejora el metabolismo y la celulitis. Se puede mezclar con aceite de coco y frotar en las áreas de celulitis o tomar unas gotas internamente con agua.
  • Lavanda: Ayuda con la relajación, mejora el humor y cura quemaduras y cortes.
  • Limón: Ideal para usar en productos de limpieza caseros, mejora el drenaje linfático y limpia el cuerpo.
  • Mirra: Antiséptico natural. Puede prevenir o reducir las infecciones. Además, promueve una piel hermosa, reduce las estrías y provee equilibrio hormonal.
  • Orégano: Potentes propiedades anti-microbianas, puede matar hongos y ayudarle a superar un resfrío rápido.
  • Menta: Favorece la digestión, mejora la atención, aumenta la energía, reduce la fiebre, el dolor de cabeza y da alivio al dolor muscular.
  • Rosa: Increíble para reducir la inflamación de la piel y muy bueno para una piel radiante. Añade unas gotas a tu crema hidratante facial.
  • Romero: Puede engrosar el cabello naturalmente por lo que es ideal para añadir a los champús caseros. Además, mejora la función cerebral y la memoria por lo que es ideal para usar al trabajar, leer o estudiar.
  • Aceite de árbol de té (Melaleuca): Anti-bacteriano, anti-hongos, reduce los malos olores y puede ayudar a estimular el sistema inmunológico.
  • Sándalo: Afrodisíaco natural que mejora la libido y también puede dar energía.

Diversos aceites se pueden mezclar juntos para aumentar la energía de cada uno o se pueden mezclar con un aceite de base para ser utilizados en un masaje, geles de ducha, o lociones para el cuerpo.

Aplicación de los Aceites Esenciales

¿Ya estás listo para mejorar tu salud con aceites esenciales? Aquí están las 4 formas más comunes en que puedes usar aceites esenciales en casa:

Como usar aceites esenciales
Como usar aceites esenciales

Tópicamente: Los aceites esenciales tienen un tamaño muy pequeño y un peso químico de menos de 1000 m (m = peso de la molécula). De acuerdo con pruebas científicas, cualquier sustancia con un peso molecular por debajo de 1000 m debe ser absorbida por la piel.

Esto significa que los aceites esenciales son capaces de penetrar la piel y pasar a la corriente sanguínea y a diferentes áreas del cuerpo para que podamos obtener sus beneficios terapéuticos internos.

Aromáticamente: Existe una gran cantidad de evidencia de que los aceites esenciales son absorbidos en el torrente sanguíneo cuando se inhalan. La gran cantidad de vasos sanguíneos de los pulmones absorben los aceites y luego ellos circulan por todo el cuerpo.

El uso de un difusor puede ayudarte a experimentar los beneficios de los aceites esenciales. Puedes difundir lavanda para reducir el estrés, melaleuca para limpiar el aire, naranja silvestre para mejorar el estado de ánimo, incienso para iluminación espiritual y menta para mejorar la concentración y la energía.

Ingestión: Los aceites esenciales se pueden utilizar como una medicina poderosa, pero se debe recordar una vez más, que los aceites esenciales tienen gran alcance. La mayoría de los aceites esenciales son seguros para su uso interno, pero muy poco va un largo camino. Por lo general 1-3 gotas se mezclan con agua abundante.

Aceites como la menta, el limón y el incienso tienen grandes beneficios internos y pueden tomarse con agua. Otros aceites esenciales como el clavo y el orégano necesitan ser diluidos y no se deben tomar internamente durante más de 1 semana.

Cuidado personal: Hoy en día, la forma más rápida de utilizar aceites esenciales es creando productos para el cuidado personal caseros. Esta es una excelente forma de aprovechar los aceites esenciales para conservar tu belleza, mejorar tu hogar y tu salud a largo plazo.

Algunas de las mejores recetas caseras con aceites esenciales incluyen: champús, cremas para el cuerpo, crema dental, repelente de insectos, protector labial y limpiadores de uso doméstico.

Mejores Aceites Portadores para Aromaterapia

Los aceites esenciales son muy pequeños y pueden pasar a través de la piel y entrar en el cuerpo rápidamente. Pero si deseas mantener los aceites en la piel y diluirlos para crear más suavidad se pueden combinar con aceites portadores.

Estos son aceites más grandes que vienen de la parte grasa de la planta y pueden aumentar la cantidad de tiempo que los aceites esenciales permanecen en la piel, y también prolongar sus efectos de aromaterapia.

Algunas personas creen erróneamente que el uso de aceites portadores reduce la eficacia del aceite, pero en realidad puede ser todo lo contrario. La dilución aumenta la superficie de absorción y con determinados aceites pueden prevenir la sensibilidad.

Los aceites portadores más comunes son:

Para la mayoría de la gente recomiendo diluir al 10%, es decir 5 gotas de aceite esencial por cada media cucharadita de aceite portador. Lee más aquí: Aceites Portadores en Aromaterapia

Aceites Esenciales para la Piel y la Belleza

Aceites esenciales para la belleza
Aceites esenciales para la belleza

La industria de la piel y la belleza es un negocio millonario, y por desgracia, está llena de productos químicos y aceites hidrogenados que causan toxicidad interna en el cuerpo.

La buena noticia es que puedes crear tus propios productos de belleza para la piel y que son más eficaces que cualquier producto convencional en el mercado. Éstos son los beneficios de algunos aceites esenciales:

  • Calmar la piel irritada: Lavanda y manzanilla romana
  • Reducir manchas de la edad: Incienso
  • Engrosar el cabello: Romero y salvia
  • Protección solar para la piel natural: Siempreviva y mirra
  • Mejorar el acné: Melaleuca (árbol del té) y geranio

Aceites Esenciales para el Crecimiento del Pelo

Los aceites esenciales para el cabello pueden hacer una gran diferencia deteniendo y previniendo la caída. Aceites de romero, lavanda y salvia pueden ayudar a engrosar el cabello de forma natural mediante la estimulación de los folículos pilosos.

La salvia y la lavanda ayudan a el crecimiento del cabello al equilibrar los niveles de estrógeno y el aceite esencial de romero trabaja mediante la inhibición de DHT (dihidroxi-testosterona) que detiene la caída del cabello. Aquí una receta para la caída del cabello con aceites esenciales 100% natural:

  1. Pon 10 gotas de aceite de romero y 5 gotas de aceite de lavanda en diferentes áreas del cuero cabelludo
  2. Masajea suavemente el cuero cabelludo durante 2 minutos
  3. Pon una toalla caliente alrededor de tu cabeza y siéntate durante 20 minutos
  4. Finalmente, lava el cabello con champú natural

Aceites Esenciales Repelentes contra Insectos

Los insectos y mosquitos causan grandes problemas en ciertas partes del mundo. Estos insectos pueden arruinar las vacaciones y otras actividades al aire. Para mantener los insectos a raya puedes hacer una repelente de insectos casero y natural que funciona!

Por desgracia, la mayoría de las personas recurren a productos químicos como aerosoles que son altamente tóxicos para el cuerpo en vez de usar repelente de mosquitos naturales a base de aceites esenciales. Estos son los aceites esenciales ideales para repeler insectos:

  • Hierba de limón
  • Eucalipto
  • Citronela
  • Menta
  • Clavo

Frotar o rociar por el cuerpo para repeler insectos.

Botiquín de Primeros Auxilios Natural

Tener un botiquín de primeros auxilios casero a mano para una herida, picadura, quemaduras de sol, dolor muscular o lesiones hoy en día es una buena idea.

Los aceites esenciales se utilizan ampliamente como medicina natural, pero sin los efectos secundarios de los fármacos convencionales como la aspirina y antibióticos.

Éstos son algunos de los aceites esenciales más común que todos deben tener en su botiquín personal:

  • Lavanda – para curar quemaduras, cortes, erupciones, picaduras, reducir la ansiedad y ayudar a dormir después de un trauma.
  • Menta – para mejorar el dolor en las articulaciones, los músculos, aliviar problemas digestivos, reducir la fiebre, limpiar los senos paranasales, mejorar el asma, la bronquitis y aliviar dolores de cabeza.
  • Incienso – es antiinflamatorio, sirve para curar moretones, reducir cicatrices, aumentar la inmunidad y para el bienestar emocional.
  • Melaleuca – antibacteriana y antifúngica, se puede utilizar para prevenir y reducir la infección y mantener el aire limpio de patógenos y alergenos.

Otros aceites que puede que desees tener a mano para tu botiquín son: eucalipto, orégano y clavo de olor.

Aceites Esenciales para la Pérdida de Peso

Aceite esenciales para perder peso
Aceite esenciales para perder peso

Cuando se trata de adelgazar naturalmente, casi todo el mundo entiende que una mejora en la dieta y hacer ejercicio puede ayudar.

Sin embargo, muchas veces la gente quiere un impulso adicional para alcanzar sus objetivos de pérdida de peso. Por desgracia, la mayoría de las personas recurren a estimulantes y cafeína para la pérdida de grasa en lugar de la medicina a base de plantas.

Estos 4 aceites esenciales han demostrado promover la pérdida de peso:

  • El aceite de toronja contiene d-limoneno que se encuentra en las cáscaras de cítricos. Un estudio encontró que la suplementación con d-limoneno mejoró los niveles de enzimas metabólicas.
  • El aceite de menta se ha demostrado que mejora la pérdida de peso, ya que suprime la ansiedad y mejora la digestión.
  • El aceite de canela ayuda a equilibrar niveles de azúcar en la sangre que ayudarán en la pérdida de peso y a mejorar la diabetes.
  • El aceite de jengibre contiene gingerol que tiene propiedades antiinflamatorias potentes y aumenta la termogénesis la cual a su vez aumenta el metabolismo.

Aceites Esenciales: Contraindicaciones

Debido a que los aceites esenciales pueden actuar como una poderosa herramienta de medicina natural, hay algunos casos en los que no se recomienda su uso:

Durante el embarazo: albahaca, canela, salvia, clavo, ciprés, hinojo, jazmín, enebro, mejorana, mirra, rosa, romero, salvia y tomillo.

En la mayoría de los casos, estos aceites son completamente sanos, pero debido a que pueden afectar las hormonas no se recomiendan en esta etapa.

Pacientes que toman medicamentos para el corazón (diluyentes sanguíneos): salvia, ciprés, eucalipto, jengibre, romero, salvia y tomillo.

En general, la aromaterapia es una gran forma de bajo costo para ayudar a promover la curación, la relajación y el bienestar sin efectos secundarios adversos.

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